La chute des licenciés fragilise le football amateur...

31 juillet 2014 - 11:37

Crise économique et image dégradée du foot professionnel: les licenciés se font plus rares dans le monde du ballon rond. Pour certains clubs amateurs, la baisse des cotisations pourrait menacer l'équilibre financier.

Face à cette désaffection, la Fédération reste frileuse, se limitant à expliquer que les bases de comparaison choisies par le quotidien sportif ne sont pas les plus pertinentes. Ainsi, la FFF estime que la période mi-septembre/mi-septembre n'est pas la plus judicieuse, septembre correspondant traditionnellement à un pic d'inscriptions des adeptes du ballon rond.

Montée en puissance d'autres sports

La FFF a donc préféré un recensement du nombre de licenciés sur la période allant «du 1er juillet au 30 juin de l'année qui suit. Ce choix de calendrier est légitime puisqu'il permet de prendre en compte la quasi-totalité des événements propices à une baisse ou une hausse des prises de licences». En effet, les exploits sportifs d'une équipe nationale ou d'un club dans une grande compétition redorent le blason d'une discipline, et attirent de nouveaux jeunes pratiquants. La corrélation fonctionne dans les deux sens, la chute la plus forte étant constatée, dans le cas du football, chez les moins de 13 ans (-28,7%). «L'image dégradée du football pèse sur le nombre de licenciés qui a baissé de près de 20%depuis 2006-2007 , précise Bastien Drut, économiste du football. A côté de cela, le ballon rond souffre de la montée en puissance d'autres sports qui attirent de plus en plus d'adeptes, comme le rugby, la natation, le judo ou le handball».

Monde amateur morcelé

Toutefois, si la FFF cherche à minimiser l'ampleur du phénomène, elle ne le nie pas. Celle-ci admet avoir «bien conscience qu'elle doit faire preuve de vigilance» selon la direction, qui communiquera sur le sujet fin octobre. Car même temporaire, cette désaffection ne peut être prise à la légère. Si les licences ne représentent que 13 millions des 196 millions d'euros de budget annuel de la Fédération, le football amateur est particulièrement sensible à la participation des adhérents. Les cotisations de ces derniers représentent parfois jusqu'à 80% des ressources d'un tout petit club. A noter que le monde amateur (17.753 formations) reste très morcelé, entre un petit club de village et une plus grande formation évoluant dans le championnat amateur national (CFA/CFA2).

Chez ces derniers, la dépendance financière aux licences est bien inférieure (entre 1 et 20%), grâce aux autres rentrées (billetterie, sponsors...), et à un effet «notoriété» qui contribue à attirer les jeunes. Illustration à (Nord), où «la dynamique sportive positive a fait progresser de 14% les licenciés en un an», détaille son président Patrice Weynants. Avec 550 licenciés, le club qui a gravi 5 divisions en 5 ans pour atteindre la CFA2, doit refuser chaque année de nouveaux postulants.

Tout autre son de cloche au club du Chesnay (Yvelines), où le président Alain Desprez s'alarme: «Au rythme actuel des inscriptions, je vais perdre une centaine d'adhérents par rapport aux 550 licenciés de l'année dernière». Une situation préoccupante, alors que les adhésions représentent près de la moitié du budget annuel du Chesnay 78 Football Club (220.000 euros). Le dirigeant estime à 500 adhérents la limite sous laquelle le club pourrait être en danger. En 1998-1999, après la victoire de l'équipe de France à la Coupe du Monde, le Chesnay a compté jusqu'à 720 adeptes du ballon rond...

Moins de licenciés, moins de subventions publiques

Au niveau national,la situation pourrait devenir inquiétante, les petits et moyens clubs représentant encore une très large majorité du tissu footballistique local. «La baisse des adhérents entraîne un cercle vicieux, ajoute Wladimir Andreff, professeur d'économie du sport à l'Université Paris I. Au-delà de la seule baisse des cotisations, elle entraine une réduction des subventions publiques accordées par les mairies, qui font du nombre d'affiliés un des critères d'attribution de leurs aides». Et le cercle vicieux ne s'arrête pas là. «La mauvaise image du foot français pourrait compromettre la capacité de la FFF à maintenir la valeur des contrats de sponsoring et des droits TV liés à l'équipe de France», poursuit Bastien Drut. Or, ces deux postes constituent les principales ressources des aides fédérales versées aux clubs amateurs. Moins de recettes pour la FFF, donc moins d'argent pour les clubs.

Dans les prochaines semaines, la FFF devrait détailler les actions mises en place pour enrayer le phénomène. Une action d'autant plus nécessaire qu'il existe des précédents. «Il y a deux ans, le football amateur anglais, comparable à football amateur français, avait connu une baisse similaire de ses adhérents. A l'époque, 10% des clubs envisageaient de fermer» conclut Wladimir Andreff. Pour Vincent Chaudel, expert sport chez Kurt Salmon, une des solutions pour le foot et le sport amateur en général serait de cesser de considérer le nombre d'adhérents comme la variable unique de financement et de rester dans une course à la subvention. « Il faut revenir à ce que doit être un club, avec un ancrage local et une capacité à créer du lien social de façon plus moderne. En développant des solutions mutualisées au niveau des fédérations et des ligues régionales (internet, cartes de fidélité…), les clubs pourraient être plus attractifs».

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